杨娟:说起第一届世博会的由来,必须要提的人物是英国维多利亚女王。1837年之后,英国进入到维多利亚时代,“日不落帝国”在女王的统治之下到达巅峰,英国成为世界上的超级强权。维多利亚女王在18岁的时候登基,在位六十三年,这位被人称为是铁腕君主的女人,同时也难得的拥有平凡女人幸福的家庭生活。她的丈夫阿尔伯特亲王是女王的表哥,虽然当时的英国法律限制他参政,但实际上他的影响力无处不在,世博会的举办,就是阿尔伯特亲王提议的,希望借此来确定英国在世界上的领先地位,他的提议当然也获得了女王的赞同。

解说:第一次世界大战前,英国的殖民地遍布世界各个角落,面积大约有3300万平方公里,是地球陆地面积的五分之一。英国本土面积的135倍,殖民地的人口达5.6亿,相当于其本土人口的10倍。可以说凡是有阳光照射的地方,就有一部分是英国的殖民地,它因此毫不惭愧地自诩为“日不落帝国”。当时世博会展品分四个大类,原材料、机械、工业制品和雕塑作品,参观游览这届博览会的600多万人,几乎是当时伦敦人口的三倍。历史上除了战争和迁徙,人类还从来未过这样大规模的汇聚。

凯瑟琳·霍尔(伦敦大学学院历史系教授):许多参观者在这里,看到了他们平时绝无可能看到的商品,看到这些神奇的机器,承担以往只能靠人工,而无法借助机械的帮助来完成的工作。

爱德华·罗伊尔(英国约克大学历史系教授):1851年世博会有着出人意料的成功,它让人们为他们取得的成就感到非凡的信心和自豪。因此,1851年世博会帮助塑造了英国的形象,也帮助英国人认识自己和自身的能力。

杨娟:展现人类在各个领域所取得成就的世博会诞生在英国,颇有些历史必然的味道,当9架皇家马车列队离开白金汉宫前往海德公园,参加世博会开幕大典的时候,维多利亚女王绝对有理由骄傲。这个号称“万国”参加的博览会,对于当时是文明的记录,更是对辉煌前景的展望。英国的本意是在于向世界展示自己的成就,他们毫无疑问做到了这一点,不过高傲的英国人或许并没有想到的是,在这一届世博会上,他们最好的展品却是展厅本身——水晶宫。

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